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オンラインゲームの魅力

今や、パソコンユーザーの間でも、ごく普通に行われているオンラインゲーム。今では、国内、海外ともに数多くのゲームタイトルが提供されています。この背景には、パソコンの性能が向上した、あるいはインターネットが普及したということもありますが、それ以上に、オンラインゲームに魅力を感じ、プレイするユーザー層が増えことも、理由として挙げられます。

「プレイし続けて、ゲームの世界に入り込んだまま、現実の世界に出てこられなくなる」ほどに、プレイヤーを惹きつけてやまないオンラインゲームの魅力、一体どこにあるのでしょうか? これからオンラインゲームを始めてみたい、または、オンラインゲームに興味を持ち始めた人のために、最新のオンラインゲーム状況をお話ししましょう。

 

多彩なジャンルのゲームがある

現在、オンラインゲームの中には、手軽にできるテーブルゲームから、壮大なストーリーを追いかけ、堪能するロールプレイングゲームまで数多くのタイトルが、サービスとして提供されています。

テーブルゲームでは、将棋、麻雀などの定番的ゲームから、「人生ゲーム」「モノポリー」のようなボードゲームまで存在します。

多くのゲーマーを虜にする格闘系アクションゲームでは、戦国時代や三国志をテーマにしたもの、近代戦の戦闘をゲームにしたもの、相手と戦いながら、ストーリーを追いかける、ロールプレイングゲームに近いものもあります。

スポーツでは、野球、サッカー、ゴルフ、カーレースなどメジャーなものは、たいていオンラインゲームになっていると言っても過言ではありません。

ロールプレイングゲームでは、壮大で奥深いストーリーを追いかけていくのですが、表示にこだわり、リアルさとファンタジーを追求したものから、スペックの低いパソコンでも動作するようなカワイイ系キャラクターのゲームまで、様々なタイトルを選ぶことができます。

現在では、好みに応じて、冒険者になったり、プロゴルファーになったり、領主になったりと、自分の思う世界をゲーム上に構築できる、底がオンラインゲームの魅力なのです。

 

プレイヤー同士のコミュニケーションができる

オンラインゲームで、魅力がもっとも強調されているのが、この部分でしょう。家庭用ゲーム機では、プログラムで決められたキャラクターとしか会話ができなかった、というのがこれまでのこと。

オンラインゲームにも、もちろんそのようなキャラクターはいますが、基本的には、他のキャラクターは、同じオンラインゲーム上で、別の人間が操作しています。そこでは、プレイヤー同士の対戦もあれば、プレイヤー同士が協力して、大きな仕事を実現することもあるでしょう。ゲームを通じたコミュニケーションも充実しているものが多く、ゲームを通じて知り合いになることで、よりいっそうゲームの世界に引き込まれていくのです。

最近のロールプレイングゲームでは、単に友達、共同のミッションをクリアするためのパートナーという領域を超え、ゲーム内で結婚、養子縁組が可能なタイトルもあります。そして、多くのゲームであれば、ギルドという組織を作る機能が用意されているので、その中にメンバーとして加えてもらうことで、ひとりで行うときよりも楽しみが増え、そして、ゲームを進行する上でも有利になるのです。

さらに、プレイヤー同士が対戦するタイプのゲームもあります。勝敗の記録は残りますが、勝負を離れれば人間同士、ライバルとして、腕を競い、お互いに成長できる関係を築くこともできるでしょう。

 

自分のキャラクターを自由自在に設定できる

オンラインゲームの楽しみには、自分の作ったキャラクターを思い通りに作るというものもあります。まず、ほとんどのオンラインゲームには、装備があり、レベルアップすることで、より強力で個性的な装備を身につけることができます。

ゲームによっては、キャラクターを作る段階で、表情や髪型などを変えることができ、ゲームを始めた時点で、プレイヤーの希望した外観にすることもできるのです。種族、性別、職業、所属する組織というのが、あらかじめ設定されていて、それにより外観を変えることも可能なゲームが多くなっています。よって、ファッション感覚、あるいは着せ替える感覚で、外観を個性的に演出し、他のプレイヤーとは違ったスタイルでプレイするという方向性もあるのです。

プレイを進めるにしたがって、キャラクターのレベルが上がりますが、更に強力で、ファッショナブルな装備、一定のレベルに達することで、別の職業を選ぶことができる機能など、同じオンラインゲームをやっていながらも、同じキャラクターが誰ひとりとして存在しない・・・、ということだってあるのです。

 

ゲームの目的は自由自在でプレイヤーが決めることもできる。

オンラインゲームの目的は、キャラクターのレベルを上げ、ストーリーを追いかけていくというものですが、単にそれだけにはとどまらないプレイが、いくつも存在します。オンラインゲームの特性を利用してコミュニティを楽しむ、そこには、単に会話を楽しむだけでなく、組織を作って、他の組織と対戦することまで含まれます。他のプレイヤーとのコミュニケーション行いながら、経験を積んでいくというプレイの仕方もあるでしょう。

また、ひとりでプレイして、ストーリーを追いかけたり、強いキャラクターを作ったりという方向性も、当然あり得ます。同じ方向性で、プレイヤーが所有する町を大きくするタイプのゲームもあり、領地や街といった、特定の場所を発展させることが目的になってきます。

ゲームをする目的が、コレクションであるプレイヤーも実在します。ゲームで特定の条件を満たすことで手に入れられる「レアアイテム」を手に入れるというのが一例で、カードゲームを模したオンラインゲームでは、その傾向は強くなります。ゲームのタイトルによっては、倒した敵や、手に入れたアイテムを記録できるものがあり、ゲームを進めて、これらを完成させることを楽しむことができるものもあります。このようなアイテムをコレクションするには、無料ゲームでもお金を必要とすることがありますが、必要性を感じたら、使うとよいでしょう。